Convenio de Ramsar
 

El convenio de Ramsar es un acuerdo internacional que tiene como finalidad la protección de las zonas húmedas del planeta. Es el único tratado internacional dedicado a la protección y el uso racional de un tipo de hábitat particular: los humedales. Fue en Ramsar (Irán) en 1971 cuando se instituyó el convenio, tendiente a proteger diversas especies de aves acuáticas ya en peligro de extinción.

Precisamente una de las causas principales para la convocatoria inicial del convenio de Ramsar fue la constancia de la disminución del número de aves acuáticas y la desecación en años anteriores de numerosas zonas húmedas.

En España por ejemplo, entre los años 1948 y 1990 se perdió el 60% de la superficie de zonas húmedas. En otros países europeos la pérdida de zonas húmedas fue igualmente dramática. Se puede resaltar el caso de Francia donde se desecó el 67 % de los humedales entre 1900 y 1993; el de Alemania con una pérdida del 57 % entre 1950 y 1985, o el de Italia con un 66 % entre 1938 y 1984.

En la actualidad 130 países están inscritos como partes contratantes del Convenio de Ramsar. Entre ellos se incluyen todos los países de la Unión Europea y la mayor parte de los estados europeos.

El número de sitios de Ramsar designados por los países adheridos se eleva a 1126 que cubren una superficie superior a los 91 millones de hectáreas, una superficie mayor que España. El último país de Europa inscrito fue Uzbekistán con un humedal de pequeña extensión, y el anterior Tayikistán con 6 humedales y unas 90 hectáreas. Uzbekistán se ha adherido al tratado en el año 2002 y Tayikistán junto con Cuba, Chipre, Isla Mauricio y Nigeria se adhirieron en 2001.

El país que más hectáreas ha designado como sitios de Ramsar es Dinamarca con 732,265, seguido del Reino Unido con 852 mil hectáreas, Francia con 795 mil y Alemania con 672 mil. Obviamente es Dinamarca el país que mayor porcentaje del país tiene protegido bajo los criterios de Ramsar con un 17 % de su superficie. Además, ha designado sitios en el territorio de Groenlandia con una extensión total de 1.546.500. España con su 0,31 % es uno de los países con menor porcentaje de su territorio asignado a sitios de Ramsar sólo seguido por Bélgica, Italia y Luxemburgo.

La 8va. reunión de las partes del Convenio se celebro en Valencia, España, del 18 a 26 de noviembre de 2002.

Más información en:
http://www.ramsar.org